Qu'est-ce que le chrome hexavalent?

L'élément chrome métallique peut exister sous trois états d'oxydation: 2, 3 et 6, dans lequel il forme des composés en donnant deux, trois et six électrons, respectivement, pour des atomes d'autres éléments. Le chrome dans son état d'oxydation +6 est connu comme le chrome hexavalent ou de chrome VI. L'élément est le plus souvent trouvé dans son état d'oxydation +3, connu comme le chrome trivalent ou le chrome III, et sous cette forme, ce est un oligo-élément essentiel pour l'homme. Le chrome hexavalent, cependant, est toxique et est classé comme cancérogène par l'Environmental Protection Agency (EPA) aux Etats-Unis. Les composés du chrome hexavalent plus couramment rencontrés sont les chromâtes (Cr 2 O 4 2-) et bichromates (Cr 2 O 7 2-).

Certains composés du chrome VI sont présents naturellement - par exemple, la crocoïte minérale ou le chromate de plomb (PbCrO 4); Toutefois, le principal problème de santé est de chrome VI à partir de sources industrielles. Les gens peuvent y être exposés dans le lieu de travail ou dans l'environnement. Chromates et dichromates sont utilisés industriellement en placage de chrome, les pigments et les traitements anti-corrosion. Ils sont également produites manière non intentionnelle comme sous-produits dans d'autres processus, tels que la soudure en acier chromé. Dans le laboratoire, ils sont parfois utilisés comme agents oxydants et nettoyage de la verrerie.

L'exposition au chrome VI par l'inhalation de poussières et d'aérosols et par contact avec la peau a des effets néfastes pour la santé. Effets toxiques aigus comprennent des difficultés respiratoires, des symptômes gastro-intestinaux et des brûlures de contact avec la peau, tandis que l'exposition chronique peut entraîner une bronchite, l'asthme et la dermatite. Un certain nombre d'études en laboratoire sur des animaux ont fourni des preuves convaincantes que l'inhalation de chrome VI augmente significativement le risque de cancer du poumon, et les études en milieu de travail indiquent une incidence accrue de cancer du poumon chez les travailleurs exposés à ces composés par inhalation.

Le chrome hexavalent est venu à l'attention du grand public à travers un procès relatif à l'eau souterraine contaminée déposée contre une société d'énergie bien connue en 1993, dans laquelle le militant écologiste Erin Brockovich - travailler ensuite pour un cabinet d'avocats locale - a joué un rôle majeur. Eaux usées contenant du chrome VI, utilisée pour protéger une tour de refroidissement de la corrosion, avait été libéré dans des piscines non doublés près de la ville d'Hinkley, en Californie, puis se est infiltrée dans la nappe phréatique qui constituait l'approvisionnement en eau potable principale de la ville. Les niveaux de chrome hexavalent ont atteint 580 microgrammes par litre - environ 10 fois la limite fixée par l'EPA. Il a fait valoir avec succès que la négligence de la compagnie avait abouti à une variété de problèmes de santé graves, dont le cancer, provoquées par le chrome hexavalent. La société a finalement payé un $ 333 000 000 dollars américains (USD) le règlement de 648 résidents de Hinkley et l'affaire a fait l'objet d'un film très réussi avec Julia Roberts dans le rôle de Brockovich.

Même se il est généralement admis que le chrome hexavalent est toxique et cancérigène par inhalation, la preuve que l'ingestion de chrome VI aux niveaux trouvés dans les eaux souterraines contaminés peut causer le cancer chez l'homme ne est pas concluante. Lorsqu'il est ingéré à de faibles niveaux, il apparaît que le chrome VI est converti par l'acide gastrique pour le chrome relativement non toxique III. Une étude a rapporté des niveaux élevés de cancer gastro-intestinal chez les souris nourris de fortes doses de chrome VI, mais - en raison de différences dans le tube digestif - il peut ne pas être valable en conclure qu'il existe un risque similaire aux humains. Une enquête sur les taux de cancer dans Hinkley entre 1988 et 2008 a conclu que le nombre de cas de cancer ne était pas supérieure à la normale; Toutefois, il a fait valoir que de nombreux cas de cancer peuvent avoir été exclues en raison de la mort de certains malades et à d'autres déménagent avant l'étude.

Aux Etats-Unis, l'EPA de la Californie a fixé une limite de 50 microgrammes - 50 millionièmes de gramme - de chrome hexavalent par litre pour l'eau potable. Les niveaux de chrome VI dépassent cette limite dans un certain nombre de domaines - dans certains cas, en raison de la pollution industrielle, dans d'autres en raison de sources naturelles. Il ya un certain nombre de mesures qui peuvent être prises pour éliminer ces composés de l'eau du robinet, comme l'échange d'ions, l'osmose et adoucissement à la chaux inverser.